What's in a name? That which we call Tahrir

*originally posted on www.oecumene.eu*


Media frames are representations of reality. Their resemblance to reality is always partial. They emerge through institutionalised journalism practices that favour certain stories over others and influence the language and images used to describe events. [1]


While the analysis of media frames is not a substitute for understanding political conflicts, it can reveal whose perspective is being reproduced and why certain words and images are being used.  As most people have no direct experience of the events represented by the media, frames play a crucial role in communicating a story to wider audiences.  Here I will briefly examine what role western news media played in naming, framing and explaining the Egyptian revolution that contributed to the ousting of Mubarak in February 2011.  This commentary on the portrayals of the uprising represents my own ‘experience’ of the revolution – that is, in its mediated form as an Arab living abroad. 


It is noteworthy that the ‘revolution frame’ was not the initial frame used to describe the uprising.   This resistance to using the ‘revolution frame’ coincided with calls by Western governments for “constructive dialogue” and “orderly transitions”.  The BBC’s coverage described the events under a frame of ‘unrest’ while CNN International was describing them as a ‘crisis’ or ‘unrest’ until Egyptian activist Mona Tahtawychallenged their choice of language on air. A Wikipedia search for “Egyptian revolution 2011” on 4 February, 2011 would re-direct to “2011 Egyptian protests”.   Even when the term ‘revolution’ gained currency frames of ‘unrest’, ‘chaos’ and ‘crisis’  continued to operate (in a banal manner perhaps) in the background. [2]


The ‘[im]maturing Arab’ frame

While recognition of the movement as a revolution mounted, another interpretative frame continued to lurk. Of course there were the likes of Mortimer Zuckerman who, in an episode of HardTalk on 2 February 2011, insisted that Arabs need to be managed by the likes of Mubarak and should not be trusted to be democratic.  Yet even amongst the most earnest of journalists, the revolutions were frequently described in terms of an “awakening” and a “coming of age”.  For example, writing in the New York Times on 3 February, 2011, Nickolas Kristof argued that “Whatever Mr. Mubarak is planning, it does feel as if something has changed, as if the Egyptian people have awoken”.  There certainly is a distinction between the outright offensive views of US lobbyists and accounts by good intentioned journalists, but the underlying frame of reference that transcends intentions is the contested maturity of the Arab people: they are either now becoming mature (awakening), or they are still far off from doing so.  The bravery ofgenerations upon generations of Arabs who made these revolutions possible receives miniscule recognition in favour of accounts of “spontaneous” revolutions.


The ‘the revolution is NOT Islamic’ frame 

The ‘[im]maturity’ frame can be explained as resulting from the appropriation of the Tunisian and Egyptian revolutions to Western histories.  The Arabic revolutions do not receive comparative treatment as much as they are measured against an already established normative ideal.  To Žižek, the Arabic revolutions are not to be feared precisely because they emulate “best democratic secular tradition”.   Žižek discredits the “cynical western liberal” who thought that only the elites among the Arab peoples could be mobilised through genuine democratic sense.  Still, what about the revolutionary western liberal who maintains the western tradition of democracy as the only one worth emulating? 


The problem with this insistence on the secular nature of the revolutions lies not with its representation at the level of description (for the revolution was indeed not organised by an ‘Islamic’ party) but rather in its implied ‘reassurance’ at the level of interpretation.  In emphasising that “the revolution is not Islamic” the underlying message appears to be “don’t worry, it is not Islamic”.  The implication is that even when Arab Muslims (the majority of the protesters) are recognised for their peaceful revolt against repression, their non-violent behaviour is explained through an abandonment of their faith rather than a representation of it. In a report from Tahrir square by Jon Snow on 1 February 2011 he introduces a “woman in a niqab, certain the answer after Mubarak is Egyptian not Islamic”.  How uncomfortable it must have been for a woman who practices her faith to have to renounce it in order for the west to recognise the justice of her plight. 


The Egyptian Revolution: a case of over- interpretation?

When the revolution in Egypt did not ‘live up to’ “best democratic secular tradition” it was portrayed as deficient.  The clearest example is the often mentioned concern over the “leaderless” structure of the revolution.  In a report by the Carnegie Endowment for International Peace Marina Ottaway talks about the “problem of unorganised protests” in Tunisia and Egypt and their failure to produce leaders or garner force. 


What we emerge with is an image of an Arab populace who have awoken (presumably after a long slumber or extended childhood) and are now seeking to emulate western democratic practice.  To the extent they apparently do this they are commended, to the extent they fail to alarm bells are sounded.  In keeping with the western normative tradition, the Arab revolutions are secular.  In a ‘failure’ to ‘live up to’ this normative tradition they are “spontaneous”, “unorganised” and “leaderless”.  One is left with the distinct impression that whilst western revolutionaries played chess (having lead calculated and organised revolutions), the Arab peoples are [like] dominos (‘awakening’ and ‘nudging’ each other into action); perhaps that is what the media mean when they keep on talking about a “domino effect”?


The appropriation of the Arabic revolutions to western experiences is ultimately driven by an internal logic of having to ‘explain’ the other to the extent of having to translate them literally. The most poignant resistance to this objectifying narrative can be read in three tweets by commentator Tom Gara posted on 31 January, 2011.  Under the hashtag #Jan25 which became the benchmark of twitter conversations on and about the Egyptian revolution, Gara explains,

  • “Not sure about media translating Tahrir and calling it “Liberation Square”.  On one side, Liberation! But it’s Tahrir, that’s its name.” 
  • “You wouldn’t call the Champs-Élysées “The Avenue of Elysian Fields” would you? Then Tahrir is Tahrir.”
  • “Did we ever call Tiananmen Square “Gate of Heavenly Peace Square?”Its Tahrir!”.

Media frames are produced through institutionalised journalism practices that have been shown to privilege certain actors and perspectives over others.  It is inevitable that their representations of reality will construct problematic readings.  The commentary outlined here invites us to question the operation of frames not just as partial representations of events, but also as formations of banal orientalism that continue to ‘other’ even when they appear to ‘universalise’. 



[1] See Galtung and Ruge on ‘newsworthiness’ in The Structure of Foreign News (1965), Herman and Chomsky’s Manufacturing Consent (1988), Stuart Hall on ‘primary definers’ in Policing the Crisis (1978) and Shoemaker’s Gatekeeping Theory (1991).

[2] Reference to a possibility of banal orientalist interpretative frames borrows from Michael Billig’s concept of banal nationalism. 

Views: 17


You need to be a member of أردن مبدع to add comments!

Join أردن مبدع

Latest Activity

Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

مُقــترح مشروع لقانون حماية المُستخدم /ة الأردني /ة على الفايس بوك

يُحوّل الى المُدّعي العام للتحقيق المُباشر كل من ثبت عليه القيام بأىّ من الأفعال التالية على الفايسبوك، وغيرها من مواقع التواصل العام : 1) إنتحال صفة كاذبة، أوالقيام بأعمال من شأنها جمع المال أو إقامة المشاريع بشكل غير قانوني، غير مُرخّص، أو غير مشروع. 2) جمع التبرّعات بأسماء جمعيّات خيّرية غير مُسجّلة، أو غير مُرخصّة بغاياتها الواضحة، أو بإسم شخصيّات ومهن وصفات وهميّة وغيرها. 3) التغرير بكافة أشكاله بما في ذلك القاصر والدعارة. 4) التسوّل الإلكتروني بكافة اشكاله.  For more on this discussion…See More
Feb 2
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

إقتصاد وطاقة عامّة

إستيراد الغاز من اسرائيل هو الآن قرار(شائك) للدولة الأردنيّة في هذه المرحلة التي تفتضي الحفاظ على مُكتسبات الشأن الداخلي، وعلى النجاحات التي تسجّلت حتّى تاريخــة في الإستقرار الإقتصادي العام.هذا وقد لاحظنا إنكماش نسب الدعم من القطاعات التي تحتاج للطاقة، ومن مُمثلي القطاعات التي سبق وأن وافق على مثل هذا التوجّه، وعلى الرغم من فائدة الخطوة لها، ونظراّ لدور الصحافة، والبرلمان، وتبلوّر البدائل.ومن الجانب السياسي، وبعد تجميد المُقترح الأردني لعضويّة فلسطين في الأمُم المُتحدة، وإنحياز دول اساسيّة،…See More
Jan 5
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

في العطاء (ات) ولعبة الجوع!

تبتدئ لعبة الجوع في الواقع الاقتصادي، بالدعوة إلى عطاء عام، استنادا إلى قوانين وتعليمات العطاءات واللوازم الأردنية التي تُنظم كيفية الدخول في العطاءات الحكومية، بخبرة بيروقراط إداري متمرس. وعند وجود عطاء مهم جدا ومفصلي، يتعلّق بتوريد خدمات حكومية أساسية في قطاعات مهمة، كالتكنولوجيا والهندسة مثلا، فقد يُطرح العطـاء متأخرا أو مبكرا؛ واضحا أو ملتبسا؛ وفي أحيان أخرى محبوكا أو مكتوبا بعجالة.تُنشر العطاءات في الصحيفة اليومية، فيُشارك فيها عدد كبير، وأحيانا غير مفهوم، من عموم المتنافسين، أو من "هبّ…See More
Dec 30, 2014
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

هند, ما تقعدي

..هند, ما تقعديSee More
Dec 7, 2014
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

في الصبّوحة

ضحى عبد الخالقأعترفُ بأنني حملت لوهلة، مشاعر مُتضاربة نحو الفنّانة "صباح"، وأملك مجموعة قديمة من اسطوانات لها وهى في عمر الزهور، حصلت عليها من (ختيار مُعجب)، لا زلت أسمعها لليوم. وصباح هى صباح, ذاتها في خيالي وكأنّها الأمس؟أعتذرُ منك يا صباح فقد حدث أن "استكثرت" عليك العيش أكثر من مرّه ! فكّل من حولي من رجال أشاوس! وصفوك بالختيارة الُمتصابيّة ! وسمعت! لم أدري ؟أىّ مهنة هي التي مارستها حقاّ ؟ ...See More
Nov 27, 2014
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

عندما يأتمرُ المؤتمرون

ضحى عبد الخالق لا شكّ بأنّ ثقافـة عقد المؤتمرات والعصف الذهني الجمعي لقطاعات بعينها، هى ميّزة ما زالت تتمتّع بها بلدان وقطاعات بذاتها. وأن يجتذب مُنتدى الإتصالات وتكنولوجيا المعلومات لعام 2014 من عمّان، في أوقات هى ليست الفُضلى في المنطقة أعداداّ من الحضور بشكل  Full House   ، فإنّ هذا مدعاة للتأمّل وللفرح لكل العاملين في القطاع.في الترتيب وفي المشهد، إبتعد مُنظّموا المُؤتمر جمعيّة تكنولوجيا المعلومات في الأردن (إنتاج)، في خطوة عمليّة عن  فنادق البحر الميّت البعيدة المُكلفة إلى مُجمّع الملك…See More
Nov 18, 2014
Doha Abdelkhaleq Salah posted blog posts
Oct 19, 2014
Adli kandah posted a blog post

نحو إدارة استراتيجية للدين العام

نحو إدارة استراتيجية للدين العامجريدة الرأي الخميس  09/10/2014 10:17 م د.عدلي قندحإن تصميم استراتيجية ملائمة لإدارة الدين العام يجب أن تأخذ بنظر الإعتبار مجموعة من الإسئلة ومن أبرزها؛ كم من الدين العام يجب أن يكون مصدره محلياً (بالدينار الإردني) وكم منه يجب أن يكون مصدره خارجيا (أي بالعملات الأجنبية)، وما هو التوزيع الإمثل لعملات الدين الخارجي، وهل من الأفضل أن تقوم الحكومة بإعادة إصدار الديون السابقة وبفترات استحقاق أطول، وهل من المفضل إصدار الدين بأسعار فائدة ثابتة أم متغيرة، وهل يجب توزيع…See More
Oct 9, 2014
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

الروح في الاقتصاد

ضحى عبدالخالق للاقتصاد روح خاصّة به، تماما كما للتخطيط الماليّ عقل وتنظيم وأذرع للتنفيذ. والرقم ليس شيئا محايدا لتختزله إحصاءات باردة، فيُخضع لها من دون تورّط الجميع. ففي داخل الرقم حقائق وأسئلة، بعضها بديهيّ أو صعب، مثل: كم يدخُلنا بالضبط؟ هل نصرف أكثر من مدخولنا؟ وعلى ماذا ننفق؟ هل نعمل كفايّة لتحقيق مردود؟ وهل نلمس أثر ذلك على جودة الحياة؟ هل يعمل الجميع؟ بماذا وأين يعملون؟ وهل يظهر الفارق؟ بكم نحن مدينون ولماذا؟ ما هي البطالة بالضبط؟ من الذي يُقرضنا؟ وما هي استحقاقات الإقراض على مستقبلنا…See More
Sep 30, 2014
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

في الأمس "غوغلتك"

 *ضحى عبد الخالققام السيد "براد" من مدينة ديربيشاير البريطانيّة برفع دعوى، في سابقة قضائيّة هي الأولى من نوعها لدى المحكمة الأوروبيّة، ضد محرك البحث الأشهر "غوغل"، يطالب فيها بإزالة نشر لحكم قضائي يتعلّق بقيادته المتهوّره تحت تأثير الكحول (ذات يوم). وفي قضية أخرى، دفع مواطن إسباني بأنّ نشر معلومات تفصيليّة عن بيع منزله بالمزاد العلني، هو إجراء غير ضروري وتغوّل على خصوصيّته، وبالذات عقب تحسّن أوضاعه التجاريّة ونجاحه في العمل. وأضاف أنّ  تداول إشهار إفلاسه بالتفصيل (ذات يوم) ونشر ذلك، أصبح…See More
Aug 5, 2014
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

العبدلي وبيتُكو عامر

ضحى عبد الخالق نزلتُ صغيرة في أوّل زيارة لمنطقة (العبدلي) للتبضّع من (محل بوتيك), بالعصرالذي كانت فيه محال بعينها هى الوكيل الوحيد والحصري في العاصمة عمّان,وقبل إتفاقيّات التجارة المفتوحة,وقبل قوانين  التنافسيّة التي أسّست لتعدد جهات الإستيراد ولحُريّة التجارة. فمُعظم ما نراه اليوم من بضائع في (الٍمخازن الكبرى)والتي نعتبرُها من مُسلّمات العيش, كانت قد إستوردتها  طبقــة التجّار التي عملت من منطقة (البلد) في إمتدادها ومن منطقة العبدلي. وتلك هى الــفئة المؤثّرة التي حددّت المواصفات والذوق العام,…See More
Jun 18, 2014
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

سيليكون بادية": ماء وحبة تمر"

ضحى عبدالخالق هناك علاقة وطيدة بين الصحراء والتكنولوجيا! وهي علاقة استثنائية، لأنّها موصولة بعنصرالرمل، من خلال منتج صناعي يتمّ استخراجه من الرمال، هو "السيليكون" الذي يُستخدم في أكثر من صناعة. إذ يدخل السيليكون مُكونا لعدد مهم من المنتجات بحسب درجات التكرير، مثل الحجارة الإنشائية، والزجاج، والحشوات، وغيرها الكثير. ولكي نتمكن من إنتاج السيليكون من النوع العالي الجودة، والذي يُستخدم في تصنيع الدوائر المتكاملة (Integrated Circuits) وفي "الترانزيستورز" والنواقل (Transmitters)، وللتحكّم بالكومبيوتر…See More
Jun 7, 2014
Creative Commons License
Except where otherwise noted, this site is licensed under Creative Commons 3.0. Feel free to share and remix in any way you choose - explore, create something remarkable and spread it!

© 2015   Created by UrdunMubdi3.   Powered by

Badges  |  Report an Issue  |  Terms of Service