I have often defended the drive to protect intellectual property rights in Jordan, where promises were not delivered and the very nature of IPRs is changing with the Internet and advances in technology. As a result, a Jordanian discussion on IPR would be welcome.

An IPR refers to protecting the rights of creators of products of the intellect that have a market value. Jordan is committed to the stipulations of the EU-Jordan Association Agreement, the World Trade Organisation and the Jordan-US Free Trade Agreement; it is a signatory not only to the standard Trade Related Aspects of Intellectual Property Rights (TRIPS) but also to what is known as TRIPS plus. That is, Jordan imposed upon itself more commitments in regard to intellectual property than is usually required.

Has such a commitment benefited the country?

The argument that IPRs are necessary for attracting foreign direct investment is misinformed. IPRs are in the bottom half of the 10 most attractive issues for entry into a country by a foreign investor. Market size, market growth potential, transparency, stability of politics and legislation, availability of a well-trained labour force are much more important and precede IPRs in terms of importance.

Have the IPR commitments caused a growth in creative industries? Not really. The few and far-in-between successes witnessed in the creative industries are caused by individual perseverance, not institutional (including legislative) facilitation.

Our drug industry, dominated by importers of medicaments, is not progressing towards the creation of new drugs and the few attempts at attracting franchises in the pharmaceutical sector have not been successful. International drug companies cited market size as a deterrent to entry, and the local drug companies were more than happy to import drugs to sell to patients at unbearable costs, and greater profits.

The importers of medicine went on strike a few months ago because the Ministry of Health was three years overdue on payments for its imported medicine due to budgetary shortfalls. If the government cannot afford to pay for imported medication, why should it assume citizens can?

Aside from medicine, even pirated videotapes that are sold throughout the Kingdom have come to make sense. Not only is the quality comparable to the original, but prices are also affordable. Jordanians cannot afford original copies, which are edited anyway by Gulf censorship boards and according to their own standards - much stricter than Jordanian ones.

On the other hand, cinemas in Jordan charge more per ticket than their counterparts in the US where the income is 12 times the income in Jordan after accounting for the cost of living. Furthermore, films arrive in Jordan later than in some other Arab countries, not to mention the US or the EU.

Locally produced books and novels do not fare much better. Students at universities still use either copies translated by their professors, who force these upon them, or settle for bad copies of the original textbook. Meanwhile, Jordanian writers simply cannot afford to write.

The upshot is that before deciding on commitments in terms of enforcing IPRs upon the private sector, we should have had an implementable strategy for building and maintaining strong clusters in the creative industries. In order to do this, we would have had to resolve certain issues such as: capacity building; creating linkages among producers of similar and complementary products; strengthening the weak links of the supply chains (banks, training institutes, designers, packagers, printers, broadband; Internet access and coverage, etc.); solving bureaucratic bottlenecks (registration, laws, support institutions), supporting access and engagement by researchers and creative Jordanians who by their very nature are entrepreneurial, etc.

Furthermore, the way of doing creative industry is changing. David Bowie said in 2002, after the iPod was released by Apple: “I am fully confident that copyrights will no longer exist in 10 years, and authorship and intellectual property is in for such a bashing.”

His statement is eight years old. Thus, the monopoly rights on intellectual property are being undermined and eroded. The culprit is cyberspace, which brought the “free medium" business model where creative people are putting their products out for all to download and still making money.

Spotify, a service that streams music with little buffering delay has become so successful that it charges subscription and is by invitation only. Google, the company with $20 billion turnover per year, has been copying everything on the Internet to enable it and its customers to do quick searches. Has it been infringing copyrights? I am sure their lawyers will have an answer. The motto and principle strategy of Google may have been: do what you think is right and worry later. They succeeded.

The iconic group the Grateful Dead recently donated all its archives to the University of California at Santa Cruz, thus deciding not to stop people from downloading their stuff for free. What they lost in royalty rights they made up for in selling merchandise.

Simply imposing IPRs and making consequent commitments upon a nation places undue hardships and suffering upon the people and their industry with little reward. We need a national discussion on all the issues raised here. A group of us has already started a national discussion on UrdunMubdi3. It is free, easy, inclusive and many times useful.

Tags: IPR, copyright, creative commons, freemium

Views: 22

Reply to This

Replies to This Discussion

Good talk from Joi Ito, Creative Commons CEO (one of his many hats) at TEDxDubai talking about open & sharing, and some investing advice

Useful explanation of the


Latest Activity

Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

جرش المأزومة

 ضحى عبد الخالق الشعبُ الأردني يحترمُ الكبير وعلى هذا نشأ وتربّى, وعشائر المحاسنة في الشمال كسائر العائلات الأردنيّة,معروفة بمضاربها ورجالها كرام. ورئيس وزراءنا في الأردن بوقارة الظاهر وبشعره الأبيض, يبقى (جدّو) أو (عمّو) للكثيرين,ولا يوجد  في تربية أيّ أردني قبول لرفع حذاء بوجه أحد رموز الحُكم إن لم نقل لإعتبار العُمر, قبل احترام المقامات!.تجلسُ(جرش) اليوم على مقبرة من الآثار لا تنال منها نصيب,(وجرشُ) الخضراء الفارهة التي تذكّرنا بأصل الحكايات وبالتاريخ هي اليوم نصف حكاية! مدينة مُكتظّة, يقفزُ…See More
Apr 16
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

بين الـغرايبة وطوقان

ضُحى عبد الخالق تداولت مُجتمـعات التكنولوجيا خبر إستحواذ شركة "ديزني" الأمريكية على  شركة "ميكر  ستوديوز"  بكثير من الإهتمام, والشركة قد تأسست بجهود  شاب من أصل أردني اسمه قاسم غرايبة, بعد أن نجح بأسلوب كوميدي ومُتحرّر من مدينة الشمس في كاليفورنيا,من تقديم خدمات  المُحتوى المُسليّة على اليوتيوب ل380 مليون مُشترك من خلال 55 ألف قناة, بقرابة 6 مليارات من المشاهدات شهرياّ على قناة ال "يوتيوب"! ثم تمكّن من ببيع الشركة بأصولها, الأمر الذي حقق قرابة ال 900 مليون دولار للمساهمين بعد أقل من 5 سنوات فقط…See More
Apr 8
Lina Z posted a blog post

Amman sports city after the storm

The sports city is one of the very few public green areas in the city of Amman where one can enjoy nature, a family outing, a jog, a walk and talk.My friends and I walk the trails once a week and look forward to a time when we escape even if for a couple of hours, the busy streets of Amman and enjoy the free perks of nature.We always think of ways to improve the area. Cleaning the grounds and installing garbage cans, creating spaces where people can sit, replacing the dead trees with new ones…See More
Mar 27
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post


ضحى عبد الخالقلست من مُحبّي لعبة كرة القدم,ولا أفهم فيها (كثيراّ), حتّى وإن تظاهرت بعكس ذلك! في الحقيقة شىء ما يغيظُني من تحديق رجُلي, بجسم غريب, إسمُها (الكُرة)..وبكل ذاك الوجد؟  كما لي أن أجزم اليوم, أنني قد تورّطتُ بحب إل-كل...اسيكو, بصُدفة تاريخيّة لم أكن مسئولة عنها أصلاّ إبتدأت, عندما سألتني جارتي (أماني),ونحن صغار بعمر العاشرة وهى من الصريح,ما أن كنت من مُشّجعي الحسين أو الوحدات؟ وأصدُقُكم بأنني للآن لم أتمكّن من صياغة الإجابة سوى أنني وجدتُ نفسي هكذا.. (محشورة) ..بالوسط , إمّا بين مشجعي…See More
Mar 26
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

من كتالونيا

ضحى عبد الخالق شهد شهر شباط (فبراير) الماضي انعقاد أكبر تجمّع دولي لقطاعات تكنولوجيا الاتصالات و"الموبايل" والبرمجيات الحديثة في العالم، في مدينة برشلونة بإسبانيا. ويمكن وصف برشلونة بأنها مدينة في "الليمبوس"؛ أي إنها تقع في منطقة ما بين النار والجنة!ففي لحظة، أدار المدينة جيل جديد، ساهم في كل مجالات النمو الممكنة. ولكنها، كباقي المدن الإسبانية اليوم، تُصارع الفقر والهجرة والبطالة، وتعيش تبعات ازدواج الهويّة، وإرث الفساد والاحتكار. كما تعاني من آثار بعض الحركات الانفصاليّة.حقيقة أخرى أنه لا يوجد…See More
Mar 11
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

ألـعابٌ إلكترونيـّةٌ

ضحى عبد الخالق موجودون هم الآن في كل العالم, صانعوا ألعاب ومبرمجين وجماعات تنتقي بالعادة لشركاتها عناوين مؤثّرّة, ثمّ تقوم وبدرجات مُتفاوتة من المسؤوليّة  أو من عدمها, بإخراج وبرمجة وتطوير ألعاب الكترونية تلعبُ وتنشغلُ فيها,الملايين من الأطفال والبالغين, وبحجم سوق عالميّ مُقدّر لصناعة الألعاب الإلكترونيّة,بمبلغ 70 بليون لعام 2015.ومن بين هذه الألعاب ما يحملُ عناوين مُخيفة ومُثيرة على (النت) مثل:لعبة الموت, ولُعبــة القــتل, ولُعبة الصدمة, وألعاب اللصوصيّة,والقنص والمطاردة  وغيرها من مُحتويات…See More
Jan 27
malak O mahadin posted a photo


Jan 23
malak O mahadin updated their profile
Jan 12
malak O mahadin posted a photo
Jan 12
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

عاملات وطن

ضحى عبد الخالق تشغيلُ الأردنيّــات في الشارع بمهنة (عاملة وطن)...؟ خبرٌ جديد ( وحالة جديدة) . العملُ عبادة وهو لا يُعيب أحد ولكن: هل إنقطعت كل السُبل عندنا ? لتخرج المرأة الأردنيّة الآن وفي الفتـرات التاريخيّة الحرجة إلى الشارع بالمكنسة والمجرود ؟..وماذا عن الفُرص المُتاحة في قطاعات أخرى (خدمات وخدمات عامّة, رياض,ورياض أطفال, صناعات منزلية,أمن,حراسة, سواقة,جيش,مطاعم وسياحة وصناعات غذائية,ومصانع والبسة ؟) الخُطوة وإن أمّنت بعض فُـرص العمل لأردنيّات في الوظائف الدُنيا! ستجلبُ معها سلبيـة…See More
Dec 30, 2013
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

العيون ما زالت تُـذهلهما المفاجآت

العيون ما زالت تُـذهلهما المفاجآت ضُحى عبد الخالق ماذا ستحمل سنة 2014 من إختراعات جديدة  للعالم وهو ينتظر جرعاته  من  الدهشة والإنبهار بالأدوات وبالتكنولوجيا, وما الجديد؟ مثلاّ عندما إستراح"ستيف جوبز",مُصمّم ومُخترع آى باد,وآى فون,وآى بود,إلتقط العالم كل العالم أنفاسه! وكان السؤال المفتوح هو; من الذي سيأتي من بعد نابغة  العلوم هذا ليُفاجأ العالم بأكثر ممّا تفاجأت به؟ وليرسم على وجهه مرّة أخرى ملامح الدهشة باللمس. ومن مثله سيأتي ببشارة الذهول القادمة بتصاميم الإتصالات والبرمجيات والأجهزة…See More
Dec 24, 2013
Doha Abdelkhaleq Salah posted a blog post

في ملهاة إقتصاد الكوارث

 ضحى عبد الخالق ربّ ضارة نافعة للبعض! وما الفرصة الإقتصادية إلاّ باب أو نافذة تفتحُ وتُوصد لأكثر من سبب وحال, والقاعدة العامة في إقتصاد الكوارث أنّه إقتصاد مُفيد,لأنّ الكعكة تكبرُ فيه للجميع, فبإزدياد عدد اللاحئين والمهاجرين من مكان إلى آخر, يعملُ الجسم المُضيف كمزوّد أوّل ووعاء قسّري حاضن بكل ما يملك من أدوات إنتاج وبضاعة,تجد فرصة للإستهلاك السريع حتى الردىء منها! وفي سيناريو الكارثة, تكبرُ الودائع في البنوك وتُضخّ السيولة من تحويلات الخارج. تمتلاء المحالُ بالمشترين,ويعملُ التجّارُ على…See More
Dec 11, 2013
Creative Commons License
Except where otherwise noted, this site is licensed under Creative Commons 3.0. Feel free to share and remix in any way you choose - explore, create something remarkable and spread it!

© 2014   Created by UrdunMubdi3.   Powered by

Badges  |  Report an Issue  |  Terms of Service